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MUNDO

27/11/2018

Satélite europeu com tecnologia portuguesa será lançado em 2019

Satélite europeu vai estudar planetas fora do Sistema Solar já identificados e deverá ser lançado entre 15 outubro e 14 de novembro de 2019.

Segundo a Agência Espacial Europeia (ESA), o CHEOPS, satélite europeu que vai estudar planetas fora do Sistema Solar já identificados e que tem 'mão portuguesa', deverá ser lançado entre 15 outubro e 14 de novembro de 2019.

O prazo foi alargado pela ESA, depois de em dezembro de 2017 a empresa aeroespacial francesa Arianespace, responsável pelo lançamento, ter situado a 'janela' de oportunidade entre finais de 2018 e início de 2019. O lançamento do satélite chegou inicialmente a ser apontado para 2017 e depois para a primavera de 2018.

Portugal colabora na missão CHEOPS através de investigadores do Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, que participam na equipa científica, e da empresa de engenharia Deimos, que tem a seu cargo os sistemas de processamento de dados.

Atualmente o satélite está em fase de testes, em Espanha, antes de ser considerado apto a ser enviado para o espaço.

O engenho ficará posicionado na órbita terrestre, a uma altitude de 700 quilómetros, e irá observar estrelas brilhantes 'hospedeiras' de planetas extrassolares com um tamanho variável entre a Terra e Neptuno.

Com uma vida útil entre os três e os cinco anos, o CHEOPS irá medir a massa e o raio dos exo planetas (planetas fora do Sistema Solar) já identificados e o tempo que demoram a orbitar a sua estrela.

Quando for lançado, o satélite irá estar decorado com duas placas metálicas onde estão gravados desenhos feitos por crianças, inclusive portuguesas.

A missão CHEOPS (CHaracterising ExOPlanet Satellite, Satélite Caracterizador de Exoplanetas) representa um investimento de cerca de 50 milhões de euros e antecede uma outra missão europeia, a PLATO, para 'caçar' novos planetas extrassolares, com lançamento previsto para 2024.

Fonte: Revista de Portugal e das Comunidades



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